Las válvulas para el control de depósito son una de las más típicas y populares que se utilizan en abastecimiento de aguas.

Quizás sea la aplicación con el mayor número de posibilidades de automatización ya que cuenta con muchos tipos de pilotaje diferentes que es el motivo de este post. Por ejemplo una válvula reductora de presión solo tiene dos posibles pilotos, el piloto reductor de 2 ó de 3 vías. En cambio para el control de depósitos nos encontramos con hasta cuatro pilotos diferentes que los vamos a enseñar aquí.

esquema de una valvula control deposito con piloto 2 vias

Este es el primer piloto que presentamos y quizás sea el más popular, se trata de un pilotaje en 2 vías que tiene el mismo principio que las cisternas de los baños, tanto es así que se pueden emplear (depende de la calidad del producto) en bastante aplicaciones que no tengan mucha presión.

La ventaja es su sencillez de montaje y su bajo precio de ahí su popularidad. Es muy imporante el uso de una válvula de aguja (como en todos los pilotajes de 2 vías) para regular la velocidad del cierre de la válvula y también para no generarle mucha Pérdida de Carga. Este es precísamente una posible limitación, que al ser dos vías la válvula no está nunca completamente abierta y en detarminadas instalaciones se necesite el máximo caudal posible.

Hay otra posible limitación, en algunas situaciones la válvula esta todo el tiempo abriendo y cerrando debido a que están muy igualadas las demandas con las necesidades, no es muy bueno para una válvula ni para la red, para ello lo explicamos con el próximo piloto…

piloto diferencial de 3 vías control de depósito
esquema de válvula control depósito con piloto 3 vías diferencial
Este es un piloto de 3 vías diferencial. Con respecto al anterior el ser de 3 vías permite que la válvula abra completamente y por tanto en condiciones críticas de caudal sea una ventaja. La otra es que es «diferencial» esto es que se puede ajustar dos topes uno para la apertura y otro para el cierre de tal forma que obligue a la instalación a tener un rango donde la válvula no trabaje. En determinadas situaciones es necesario este comportamiento.
banco de pruebas con pilotos de control de depósito.

Este artículo quiere ser también muy gráfico por eso es de los que más fotos tiene..

Estos son los dos tipos de pilotos en el banco de pruebas. Vemos a la izquierda el de 2 vías, el tipo de «cisterna» y a la derecha el de 3 vías diferencial, si nos fijamos un poco más veremos uno de los topes a unos centímetros por encima del flotador, en el eje.

Pero hay algunas instalaciones donde NO podemos colocar estos pilotos. Son en depósitos con mucha altura y/o donde no es posible colocar la válvula arriba del mismo o es inaccesible. En todos estos casos la entrada del agua es por debajo del depósito. Precísamente la foto siguiente es de una válvula que se colocó en una arqueta a 100 metros del depósito y no se podía llevar los tubos de mando hidráulico desde la arqueta.

 

válvula control de depósito con piloto de altitud

El tercer tipo de dispositivo es el llamado piloto de altitud. Son pilotos con una exactitud tremenda, estamos hablando de centímetros, por eso son muy voluminosos, o muy altos como el de la foto del inicio o con mucha superficie como el de esta foto.

Estos pilotos en la mayoría de los casos son de tres vías, esto además de abrir completamente la válvula tiene otra ventaja, se puede utilizar para el control de vaciado del depósito, no siempre se tiene que cerrar la válvula cuando el nivel llega a la máxima altura, aunque también es cierto que no es una aplicación frecuente siempre hay alguna…

En muchos casos, como el de la foto, la toma del sensor se saca de la salida de la propia válvula (es mejor y más exacto tomarlo del propio depósito) ya que está midiendo la presión estática porque, como hemos dicho antes, la alimentación se realiza por debajo del depósito.

Quiero hacer una observación y es que en ambos casos nos encontramos con otro piloto (más pequeño), la pregunta es para que sirve este?

Esto es fruto de la experiencia porque en la mayoría de los esquemas de estas válvulas no aparece este dispositivo. Se trata en verdad de un «acelerador», su función es «aislar» el de altitud con la válvula y que a la primera señal empiece a actuar inmediatamente. Hemos dicho antes que son muy precisos, esto implica que cuando llega al punto de consigna el piloto empieza a «actuar» pero solo con unas pocas gotas que si se llevan directamente a la válvula no hace nada. Lo que sucede ahora es que esas primeras gotas son suficientes para «activar» el piloto acelerador y este empieza a llenar la válvula con todo su potrencial

 

esquema valvula control deposito con flotador electrico
válvula control de depósito con flotador eléctrico

Finalmente presentamos el cuarto dispositivo y es el flotador eléctrico. Este es el único que no es propiamente «hidráulico» pero actúa indirectamente en la válvula «hidráulica».

La idea es simple y funciona muy bien, consiste en la «clásica» boya eléctrica como la de las bombas de achique para que paren cuando se queda sin agua. El flotador tiene dos cables que cuando llegan al nivel máximo cierran un contacto y esto es lo que hace que cerremos (o abrimos) la válvula.

Puede ir directamente al solenoide de la válvula  a través de una fuente alimentación (preferible 24 v ac) se activa o desactiva el solonoide por lo que abre o cierra la válvula.

 

Pero hay otra posibilidad más y es la que empleamos nosotros, se trata de llevar esa señal (contacto solo) a un programador latch de pilas (como los que vimos en otro artículo) y este es el que manda abrir/cerrar. La gran ventaja respecto al caso anterior es que no depende que haya alimentación eléctrica, solo hay que acordarse en cambiar las pilas una vez al año.

Este sistema es muy flexible y potente, combina la señal del flotador con ventanas programadas en el controlador, a veces interesa que la válvula no abra (o cierre) aunque el sensor lo pida por tema de restricciones o limitaciones energéticas.

Otra ventaja es que también es diferencial ajustando un contrapeso que llevan todas este tipo de flotadores como estandar.

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